Центр Здоровья Животных УНИВЕТ

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

Крошечные окаменелые зубы, найденные на территории индийского угольного карьера, могут теперь считаться останками самого древнего азиатского антропоида (Anthropoidea) - предшественника всех современных приматов, включая нынешних обезьян и людей.

Об этом говорит новое исследование, проведенное антропологами из американского Университета Дьюка (Duke University, г. Дарем, штат Северная Каролина) и Индийского технологического института (публикация в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences - PNAS).

Размеры найденных зубов (речь идет о двух верхних молярах - коренных зубах - и одном нижнем моляре) составляют всего несколько миллиметров, их возраст - 54,5 миллиона лет (датирование было произведено по микроскопическим окаменелостям морского планктона, найденным там же).

Ранние приматы по своим размерам были сопоставимы с современными карликовыми лемурами, весящими приблизительно 2-3 унции (60-80 граммов).

Изучение формы зубов позволило заключить, что диета этих маленьких существ состояла из плодов и насекомых (на это указывает наличие характерных гребней).

"Это самый старый антропоид в Азии и Индии", - уверяет один из авторов исследования профессор эволюционной антропологии из Университета Дьюка Ричард Кей (Richard Kay). Если говорить обо всем мире, то возможным "конкурентом" могут быть разве что останки, найденные в марокканском известняке.

Предыдущие находки некоторых окаменевших следов уже показали, что приматы должны были распространиться по Северной Америке, Европе и Азии по крайней мере 55 миллионов лет назад. Однако реальные окаменелости человекообразных приматов по своему возрасту пока не превышали 45 миллионов лет.

"Мы углубились почти на 10 миллионов лет в прошлое до любого ранее описанного примера азиатского антропоида, - пояснила еще один соавтор статьи в PNAS Блайз Вильямс (Blythe Williams). - Новые окаменелости из Индии чрезвычайно интересны, ведь они показывают, что антропоиды возникли гораздо раньше, чем мы думали".

Считается, что в Индии теперь найден не просто новый вид, но и новый род антропоидов. Исследователи назвали его Anthrasimias gujaratensis, в название входит греческое наименование угля, "обезьяна" по-латыни и индийский штат Гуджарат, на территории которого зубы и были, собственно, обнаружены.


Центр Здоровья Животных УНИВЕТ