Рейтинг:  5 / 5

Звезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активна
 
ВулканВулкан — это образовавшееся естественным путем отверстие в земной коре, через которое раскаленная расплавленная порода, называемая лавой, а также газы, пар и пепел (то, что остается после полного сгорания какого-либо твердого вещества) вырываются наружу, часто в виде больших и шумных извержений или взрывов.

Считается, что эти извержения играют роль предохранительных клапанов, высвобождая огромное количество тепла и давление, действующее глубоко в недрах Земли.

Обычно вулкан представляет собой конусообразную гору (стенки которой состоят из застывшей лавы и пепла) с отверстием в центре, или кратером — через него и происходят извержения.

Бывает несколько различных видов, или стадий извержения. Многие извержения не наносят заметного ущерба окружающей среде. Но бывают извержения очень мощные и разрушительные.

Во время таких извержений лава может выливаться и стекать вниз с вулкана, заливая прилегающие к нему территории; вниз с большой скоростью могут обрушиваться удушающие клубы пара, пепла, горячие газы и камни, которые покрывают землю на многие километры вокруг.

(Когда, например, в 1980 г. произошло извержение вулкана Святой Елены на горе Вашингтон, оно погубило миллионы деревьев.)

Одним из самых известных и разрушительных было извержение вулкана Везувий (находится на территории современной Италии) в 79 г. нашей эры. В результате был разрушен крупный римский город Помпеи.

Огромное облако золы и пепла покрыло город, благодаря чему он хорошо сохранился до нашего времени. Изучая эти удивительные руины, ученые много узнали об эпохе Древнего Рима.

Везувий до сих пор остается действующим вулканом; это означает, что в нем наблюдается вулканическая деятельность и время от времени происходят извержения.

Существуют также вулканы, которые описывают как бездействующие, — это означает, что активности в них давно не наблюдается, но условия возможного извержения в будущем по-прежнему существуют.

Потухший — это такой вулкан, извержения которого уже больше никогда не произойдет.

Вулканы часто возникают в местах, где есть тектонические плиты или гребни земной коры. Вокруг Тихого океана — там, где встречаются плиты земной коры, — располагается целая группа вулканов, которые известны как «огненное кольцо».

Вследствие движения тектонических плит в этих районах жидкие породы (которые называются магмой), заключенные в пустотах внутри Земли, могут подниматься, порождая вулканическую активность. (От этого часто случаются также землетрясения.)

Вулканическая активность может проявляться как на суше, так и в океанах. В результате в океанах иногда образуются острова. Именно так около 40 миллионов лет назад появились Гавайские острова.

И даже сегодня два из самых активных вулканов — Мауна-Лоа и Килауа — находятся на острове на Гавайях. Туристы, посещающие Национальный парк Гавайских вулканов, могут прогуляться по склонам, окружающим великие вулканы.