Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 
Тропический лесВлажные тропические леса — это густые заросли деревьев и других растений, распространенных в низменных областях тропиков земного шара. Тропические леса есть в Австралии, Индокитае, Индии, на Малайском полуострове, в районе Ост-Индии, в Центральной и Западной Африке, а также в Центральной и Южной Америке.

В отличие от лесов других областей земного шара, которые испытали последствия глобальных изменений климата, например в ледниковый период, влажные тропические леса в некоторых местах остаются без изменений миллионы лет.

За это время невообразимое количество различных видов растений и животных здесь эволюционировали таким образом, что приспособились к жизни в любом месте в новых условиях.

Во влажных тропических лесах видов растений и животных больше, чем на всей остальной части земного шара, но ученые продолжают открывать все новые и новые виды.

Влажные тропические леса находятся около экватора, поэтому климат в них теплый. Название «влажный лес» происходит от того, что в этих лесах выпадает огромное количество дождей — примерно 2000—7000 мм в год.

В таких идеальных условиях растения растут очень быстро. Чтобы дотянуться до солнечного света, который им необходим для фотосинтеза (процесс, с помощью которого они, как и остальные зеленые растения, вырабатывают свою пищу), деревья во влажном тропическом лесу вырастают очень высокими — их высота может достигать 60—80 м (196— 263 фута).

Кроны этих деревьев смыкаются, образуя огромный полог, который затеняет почву, защищая растения внизу от избыточного солнечного света и ветра.

У деревьев во влажных тропических лесах корни расположены совсем неглубоко, так как почва, на которой они растут, очень бедная: за миллионы лет крупные растения вытянули из нее питательные вещества.

Но обильная жизнь вокруг оставляет на поверхности почвы органические вещества (разлагающиеся остатки животных и растений) — их достаточно для того, чтобы обеспечить питание великим древним лесам.