Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 
Тропический лесВ 1800 году влажные тропические леса занимали площадь 2,9 млрд га. Сегодня, спустя всего 200 лет, их осталось меньше половины — 1,4 млн га.

Каждый день в мире уничтожается 40 500 га влажных тропических лесов — деревья вырубают из-за ценной древесины и расчистки места для сельского хозяйства.

Густая растительность этих лесов занимает всего 2% поверхности земного шара, но играет огромную роль в сохранении здоровья нашей планеты. Уничтожение влажных тропических лесов приводит к уменьшению содержания кислорода и увеличению —- углекислого газа в воздухе.

А из-за слишком большого содержания углекислого газа в атмосфере Земли затрудняется отражение солнечного тепла в космос, в результате чего температура на земном шаре повышается (это называется парниковый эффект).

Глобальное потепление, в свою очередь, может вызвать значительное изменение климата. Например, таяние ледников и повышение уровня морей может привести к затоплению прибрежных областей земного шара.

Растения влажных тропических лесов вырабатывают природные химические вещества, защищающие их от уничтожения насекомыми, и современные ученые знают, как получить из этих растений инсектициды для обработки полей (не уничтожая при этом сами леса).

Такие инсектициды гораздо менее ядовиты, чем синтетические (т. е. полученные искусственным путем) химические вещества.

Множество лекарственных препаратов — четвертая часть всех прописываемых нам лекарств — изготавливаются из материалов, собранных во влажных тропических лесах.

А другие лекарства, которые, вероятно, могут спасти немало жизней, еще не открыты и ожидают своего часа в этих лесах.

Во влажных тропических лесах можно получить много полезных веществ, таких как естественный каучук, эфирные масла (которые применяются в парфюмерии и косметике), ротанг (материал, из которого плетут мебель), и для этого не требуется повсеместно уничтожать леса.

Кроме всего прочего, такие леса поглощают огромное количество воды, и если их уничтожить, то огромное количество воды в этих районах земного шара поглощать будет некому; а это грозит частыми затоплениями и наводнениями.

К счастью, сейчас международные организации начали принимать меры для спасения оставшихся влажных тропических лесов, помогая людям, уничтожающим эти леса, найти другие способы заработать на жизнь.

И все же, несмотря на это, такие важные для планеты леса продолжают исчезать с угрожающей скоростью.